2010

Benoit Dubreuil – L’État de nature : l’évolution humaine et l’origine des hiérarchies

Benoit Dubreuil, Departement de philosophie, UQAM

Le 26 novembre de 15h à 17h salle DS-1950

Résumé : Au cours de leur évolution, les humains se sont progressivement défaits des hiérarchies de dominance omniprésentes chez les grands singes. Pendant des centaines de milliers d’années, ils ont formé de petites sociétés de chasseurs-cueilleurs nomades relativement égalitaires. Pourquoi les hiérarchies politiques sont-elles réapparues dans notre espèce, d’abord dans les sociétés sans État, puis sous la forme d’immenses structures bureaucratiques ? Comment les transformations de l’esprit humain ont-elles rendu possible cette évolution ? Comment la nature de notre cognition détermine-t-elle la forme que prennent les hiérarchies et les inégalités politiques ? Dans cette conférence, je présente les réponses que je donne à ces questions dans mon livre Human evolution and the origins of hierarchies (CUP, 2010).

Le livre Human evolution and the origins of hierarchies (CUP, 2010) sera lancé à cette occasion.

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What is Language ?

Ray Jackendoff, Seth Merrin Professor of Philosophy and Co-Director of the Center for Cognitive Studies at Tufts University, will give a conference on “What is language” Monday, June 21st, 7:30 pm, at UQAM, Pavillon Judith-Jasmin, Studio théâtre Alfred-Laliberté, salle J-M400, 405, rue Sainte-Catherine Est, Montréal (Métro Berri-UQAM).

This conference is the opening conference of the Summer Institute on the origins of language.

Access to this conference is free. To attend to the following eight days of conferences on “the origins of language” (download the schedule), you will need to register.

Abstract : A biolinguistic approach to language should be asking questions such as : How can language be gracefully integrated with the rest of cognition ? What makes a brain capable of computation ? What is that computation like in real-time terms ? How does the genome build a brain that does this ? However, despite the name, most biolinguists have bypassed psychology and biology and focused on “first-principles” questions such as How perfect is language ?, where perfection is defined in terms of elegance, lack of redundancy, and efficiency of algorithmic computation, none of which are characteristic of brain computation.

I will compare the biolinguistic approach embodied in the Minimalist Program, committed to building syntactic structure by means of binary Merge, with an alternative approach based on constraint satisfaction and a parallel architecture in which phonology and semantics play equal roles with syntax. I will show that the latter approach is to be preferred on multiple grounds internal to language, as well as with respect to integration of language with the rest of the mind/brain and with respect to evolutionary plausibility.

I will further present evidence that the syntactic component of language has a layered structure, with more “primitive” means of mapping between sound and meaning operating alongside of the more sophisticated mappings we are accustomed to considering in syntactic theory. These more primitive mappings constitute a scaffolding that is revealed in language acquisition, in language processing, and in language deficits. They therefore might also be considered as “fossils” of a plausible protolanguage in the evolution of the language faculty. Such layered structuring is altogether plausible in a parallel architecture, but not within the Minimalist Program’s vision of the language faculty.

Ray Jackendoff is Seth Merrin Professor of Philosophy and Co-Director of the Center for Cognitive Studies at Tufts University. He is Past President both of the Linguistic Society of America and of the Society for Philosophy and Psychology, and a Fellow both of the American Academy of Arts and Sciences and of the American Association for the Advancement of Science. His books include Semantics and Cognition ; Foundations of Language ; Language, Consciousness, Culture ; Simpler Syntax (with Peter Culicover) ; and A Generative Theory of Tonal Music (with Fred Lerdahl).

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Les enjeux et les apports de l’informatique cognitive

Le mardi 11 mai à l’Université de Montréal, dans le cadre du congrès de l’ACFAS, une journée sur l’informatique cognitive :

  • conférences invitées pour présenter le domaine
  • session poster pour les derniers développements du domaine
  • table ronde

Programme détaillé

Plan du campus

À ses débuts dans les années 1990, l’informatique cognitive (IC) se définissait comme un domaine de recherche appliquée faisant appel à la fois aux sciences cognitives, surtout en relation avec les processus cognitifs considérés comme des manifestations de l’intelligence, et aux technologies de l’intelligence artificielle pour le développement d’applications de type systèmes experts destinées aux organisations, entre autres sous forme de tuteurs intelligents. L’IC se consacrait aussi à la mise au point de méthodes, de techniques et d’outils permettant le développement de modèles pour des systèmes à base de connaissances destinés à supporter certaines activités produites par les organisations. Depuis ce temps, le domaine de l’informatique cognitive a évolué et l’on peut maintenant y distinguer divers courants, dont l’un est principalement identifié au chercheur canadien Yingxu Wang (University of Calgary). Dans ce nouveau contexte, la définition de l’IC s’est élargie sur le plan théorique, mais elle a perdu son caractère appliqué aux organisations.

L’informatique cognitive est un domaine de recherche fondamentale et appliquée visant à la fois la conception de technologies cognitives de nature informatique et la conception de technologies informatiques au service des sciences cognitives. Parmi ses champs de compétence actuels, on compte notamment la genèse de l’extraction et de l’acquisition des connaissances (traitement cognitif de la langue naturelle, techniques informatiques pour l’extraction de connaissances, perception, vision artificielle, analyse d’images), la modélisation des connaissances et des stratégies de résolution de problèmes (analyse et codification des connaissances, modélisation informatique de l’apprentissage humain et de l’apprentissage machine, enseignement intelligemment assisté) et la communication des connaissances (interfaces de communication, communication entre des machines, systèmes d’aide à la décision).

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Audiovisual speech perception in children with autism spectrum disorders

Julia R. Irwin, Senior Scientist au Haskins Laboratories à New Haven, donnera une conférence intitulée “Audiovisual speech perception in children with autism spectrum disorders ” le vendredi 9 avril à partir de 15h dans la salle DS-1950 (Métro Berri-UQAM, pavillon De Sève)

The conference will be held in English.

Abstract : My research uses eye-tracking methodology to assess audiovisual (AV) speech perception in children with autism spectrum disorders (ASD). Given the characteristic reduction in gaze to the faces of others in children with ASD, we hypothesized that they would show reduced influence of visual information on heard speech. Responses from a group of children with ASD and a group with typical development (TD) were compared on a set of auditory, visual and audiovisual speech perception tasks. Even when fixated on the face of the speaker, children with ASD were less visually influenced than TD controls. This indicates that there are fundamental differences in the processing of AV speech in children with ASD, which may contribute to the language and communication impairments in this population.

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Histoire de l’écriture et sa signification cognitive

Daniel Memmi du Departement d’informatique de l’UQAM, donnera une conférence intitulée “Histoire de l’écriture et sa signification cognitive” le 19 mars de 15h à 17h dans la salle DS-1950 (Métro Berri-UQAM, pavillon De Sève)

Résumé : L’écriture est la première en date des grandes technologies d’aide à la cognition, et probablement encore la plus utilisée. Son histoire est complexe, des premiers systèmes pictographiques aux divers alphabets. Nous donnerons une vue d’ensemble des principes et de l’évolution de l’écriture, depuis Sumer, l’Egypte et la Chine jusqu’à l’époque actuelle. Nous verrons que la technique de l’écriture révèle des mécanismes cognitifs sous-jacents qui contraignent les capacités humaines de représentation. Il y a notamment un compromis inévitable entre représentations globales et analytiques. Mais on verra aussi que l’informatique est en train de renouveler dans une certaine mesure nos possibilités de représentation par son caractère dynamique et sa capacité à combiner représentation et raisonnement.

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Doing without Concepts

Edouard Machery du Department of History and Philosophy of Science, University of Pittsburgh, donnera une conférence intitulée “Doing without Concepts” le 26 février de 15h à 17h dans la salle DS-1950 (Métro Berri-UQAM, pavillon De Sève)

Abstract : In my recent book, Doing without Concepts (OUP, 2009), I have argued that the class of concepts is so heterogeneous that the notion of concept is of little use and should be removed from the theoretical vocabulary of psychology (“the heterogeneity hypothesis”). In this talk, I will quickly review this argument before examining at greater length the objections that have been formulated against the views advanced in Doing without Concepts.

Edouard Machery’s website

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Institut des sciences cognitives

Fondé en 2003, l'Institut des Sciences Cognitives de l'UQAM vise à favoriser la recherche et le développement de compétences dans le domaine des sciences cognitives, à en partager les connaissances, à faciliter les échanges interdisciplinaires et à animer la communauté locale.

Coordonnées

Institut des sciences cognitives
Local DS-4202
320, rue Sainte-Catherine Est
Montréal (Québec) H2X 1L7