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Conférence: The Sign Theory of Language: Two Extensions

Nouvelles

Conférence organisée en partenariat avec : Groupe de recherche sur la LSQ et le bilinguisme sourd et CRLEC, Centre de recherche sur le langage, l’esprit et le cerveau dans le cadre du Colloque 'Hommage à Denis Bouchard'

Frederick J. Newmeyer
University of British Columbia, Simon Fraser University, University of Washington
The Sign Theory of Language: Two Extensions
Le jeudi 13 novembre à 18h au DS-1950

Inscription gratuite mais requise  : machabee.dominique@uqam.ca

Résumé :

My starting point is Bouchard’s Sign Theory of Language, whose basic insight is that “Language is the way it is because the conceptual and perceptual substances are the way they are” (Bouchard 2005, p. 1694). I argue that there are two ways the theory can be extended, both of which expand its explanatory power and cover areas not addressed in Bouchard’s recent publications. First, I motivate a precise version of the autonomy of syntax and show that it falls out as an extension of the arbitrariness of the sign (at the lexical and syntactic levels). Second, I discuss processing-based explanations of typological generalizations. I argue that, rather than being counterexamples to the Sign Theory, they support it. Such explanations are rooted in the need to associate conceptual and perceptual substances as efficiently as possible. I close with the observation that the above fall under the rubric of ‘fine-tuning’, as in Bouchard’s The Nature and Origin of Language.

 Biographie:

 

Frederick J. (Fritz) Newmeyer est professeur émérite à la University of Washington, institution où il a travaillé de 1969 à 2006, ainsi que professeur associé depuis 2007 au département de linguistique de la University of British Columbia ainsi qu’à celui de Simon Fraser University. Il a obtenu sa maîtrise en linguistique de la University of Rochester en 1967 et son doctorat en linguistique de la University of Illinois en 1969. Une version révisée de sa thèse de doctorat intitulée English Aspectual Verbs, menée sous la direction de Robert B. Lees, a été publiée chez Mouton en 1975. Au cours de sa carrière exceptionnelle, il a aussi occupé de nombreux postes à durée déterminée et a été professeur invité dans plusieurs universités à travers le monde — University of Edinburg, Wayne State University, University of London, Cornell University, University of Maryland, University of California, Los Angeles (UCLA), La Trobe University (Melbourne, Australie), Universidate de São Paulo (Brésil), Universidad Nacional del Comahue (Argentine), Tilburg University (Pays-Bas), Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf (Allemagne), École normale supérieure (Paris), Institut des sciences cognitives (Lyon), Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (Leipzig, Allemagne), University of Ljubljana (Slovénie) et Norwegian Graduate Researcher Summer School in Linguistics and Philology (Senja, Norvège).